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ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER

|   Communiqués de presse | 9161 caractères (incl.), 1084 mots

Après deux années de travaux, le centre d’essai et de développement le plus moderne dans le domaine de la conception de vannes a vu le jour à l’extrémité est du site SAMSON de Francfort : le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER. Ce nouveau centre d’essai et de développement intégré couvrira les futurs besoins relatifs au test et à la conception de l’ensemble du groupe SAMSON. En parallèle, le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER sera également mis à la disposition des clients et partenaires de SAMSON sous forme de plateforme de recherche et de certification. À cette fin, il sera géré en tant que centre de profit.

Une superficie de plus de 7 000 m² est désormais consacrée à la construction de prototypes ainsi qu’à la réalisation de simulations et d’essais dans des domaines très différents. En plus des domaines de recherche classiques tels que le génie des matériaux, la mécanique des fluides, la cryogénie, l’acoustique, la technique de régulation, la sécurité des appareils et l’intégration dans des systèmes, le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER appréhendera également des thèmes prometteurs tels que l’analyse de données et le cloud.

Le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER est principalement consacré à la transformation numérique des produits SAMSON. L’ingénierie des systèmes complexes et l’infrastructure numérique constituent des éléments essentiels en la matière. Elles permettent de diversifier les missions de test, les fluides, les conditions de traitement ou encore les domaines d’utilisation industriels. Par ailleurs, elles offrent le terreau idéal pour la recherche, le développement et l’essai des produits SAMSON dans tous les environnements de l’industrie 4.0.

Comptabilisant plus de 200 bancs d’essai, l’ensemble de l’infrastructure offre la base idéale pour une mise au point rapide et qualitative de nouveaux produits pouvant être utilisés dans des applications des plus variées avec un haut niveau de fiabilité dès leur mise sur le marché.

Les simulations jouent un rôle important dans le développement de nouveaux produits. Avec le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER, SAMSON a trouvé la symbiose parfaite entre simulations et essais, qui a donné vie à son tour à une infrastructure optimale pour le processus de développement. Intégrer très tôt des outils de simulation dans le processus de développement permet de prédire le comportement du produit. Le processus de développement se poursuit par des essais réels de fonctionnement et de contrôle de l’usure sur un prototype développé en grande partie d’après les résultats des simulations.

L’intégration de la production de prototypes au ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER permet d’évaluer très tôt la faisabilité économique des nouveaux produits. La construction de prototypes fournit des données essentielles à la production en série, en particulier pour les pièces complexes. Pour cela, elle emploie des machines-outils classiques et des centres d’usinage à commande numérique, mais aussi de plus en plus l’impression 3D. Le savoir-faire est assuré au sein du développement de produits, en particulier sur le plan des méthodes de production qui constituent la pierre angulaire des plateformes de produits de pointe. L’infrastructure numérique et les installations correspondantes du ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER permettent notamment de réaliser des essais en temps réel et de simuler des états d’installations et des situations de fonctionnement très divers. Dans ce but, il est possible de simuler tous les états d’un fluide (liquide, gaz, vapeur et multi-phase ou encore fluide contenant des particules solides) sur différents circuits d’essai. Tout ceci repose sur l’infrastructure complexe de l’installation qui présente une puissance installée de 5,5 MW et plus de 250 vannes de divers diamètres et paliers de pression qui ont été produites par SAMSON et ses filiales. Les laboratoires « Flow Lab » correspondants permettent d’étudier entre autres la mécanique des fluides et l’acoustique, le fonctionnement, le calibrage des appareils et de simuler certaines situations d’installation pour des vannes ayant un diamètre nominal pouvant atteindre DN 500 et un rapport de pression maximal de 120 bar. Partant de là, il devient possible de déterminer toutes les valeurs caractéristiques pertinentes pour l’écoulement qui garantissent le fonctionnement des produits SAMSON avec n’importe quel fluide de nos clients. Des zones d’essai spéciales permettent en outre d’examiner les appareils dans l’environnement de leur application industrielle. En font notamment partie des applications Coldbox utilisées pour la séparation de l’air avec de l’azote liquéfié à basse température et des régulateurs automoteurs utilisés dans des réseaux de chauffage et de refroidissement urbains.

En plus de leurs caractéristiques d’écoulement et de régulation, leur longévité, même soumis à des conditions ambiantes et dans des processus des plus rigoureux, est une qualité primordiale des produits SAMSON. Pour cela, des études sont réalisées dans le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER afin d’examiner le cycle de vie complet de chaque composant individuel et des vannes de régulation complètes afin d’être en mesure de prédire les intervalles de maintenance spécifiques à chaque application. La durée de vie d’une vanne de régulation dépend de nombreux facteurs. En plus d’évaluer la résistance chimique, thermique, mécanique et climatique des matériaux employés, il convient de tenir compte de l’influence des différentes conditions du processus et de l’installation comme l’érosion par cavitation ou les vibrations des éléments de restriction induites par l’écoulement. Pour ce faire, des appareils de simulation accélérée permettent de déterminer la résistance d’appareils complets et de pièces métalliques et non métalliques aux contraintes atmosphériques qui règnent en divers points du globe (par ex. air salin). Le contrôle de la résistance thermique des matériaux et des matières composites dans diverses armoires de mise en température et chambres climatiques, de même que les recherches sur la résistance à la corrosion sont d’autres missions qui incombent au génie des matériaux.

La qualité des produits de SAMSON se transparaît également par le fait que leur fonctionnement est garanti même dans des conditions d’emploi maximales admissibles. Les valeurs caractéristiques de durée de vie correspondantes sont déterminées à l’aide de dispositifs d’essai des composants. Les effets des vibrations subies lors du transport et en cours de fonctionnement font également l’objet de recherches. Notre Flow Lab, qui permet de simuler des fluides contenant des particules solides, est sans aucun doute un outil hors pair. Il permet d’optimiser la robustesse et la résistance à l’usure des produits destinés à des applications difficiles telles qu’on en trouve dans l’industrie pétrolière et gazière ou dans les mines.

La sécurité des équipements et la compatibilité électromagnétique sont mises au premier plan pour tous les produits électriques de SAMSON. À cette fin, tous les contrôles relatifs à la classe de protection, à la protection contre le contact et à l’isolation, sans oublier les contrôles des câbles utilisés et des raccordements de protection, sont exécutés dans le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER. Lors du contrôle de la compatibilité électromagnétique, on veille à ce que les produits de SAMSON fonctionnent parfaitement dans un environnement électromagnétique, sans générer eux-mêmes des perturbations électromagnétiques susceptibles d’influencer d’autres appareils, installations ou systèmes présents dans cet environnement. Pour cela, les zones d’essai correspondantes observent les décharges électrostatiques et les perturbations par conduction telles qu’on en trouve en cas de chute de tension ou de coup de foudre par exemple. De plus, une chambre anéchoïque destinée à la mesure des émissions et des perturbations rayonnées permet de réaliser des essais jusqu’à une fréquence de 18 GHz. À partir de ces contrôles et bien d’autres encore réalisés dans le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER, SAMSON est en mesure de garantir la conformité de ses produits avec toutes les normes internationales.

La taille et la diversité des vannes et capteurs utilisés dans le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER permettent de réaliser des installations qui reflètent la complexité des installations de nos clients. En plus des signaux de nombreuses pompes et vannes de régulation, on enregistre également d’autres grandeurs comme la pression, le débit, la température, le niveau de remplissage, la conductivité ou encore les signaux acoustiques. Au total, l’infrastructure numérique regroupe approximativement 1 700 signaux dans une structure en réseau pour la collecte de mesures et l’automatisation.

L’évaluation des données provenant des capteurs et actionneurs et des données d’entretien collectées dans le ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER grâce à l’installation numérique permet une agrégation intégrale des données en vue de leur analyse et de leur représentation. Ainsi, de nouveaux concepts de régulation, de contrôle, de diagnostic et de sécurité peuvent être mis au point. Par ailleurs, SAMSON se concentre également sur le développement d’algorithmes pour le diagnostic et la maintenance préventive des vannes, mais aussi pour les processus, les environnements directs des vannes et les systèmes complets. L’infrastructure de communication constante à l’intérieur du ROLF SANDVOSS INNOVATION CENTER permet non seulement un archivage classique des données d’essai, mais aussi la collecte de données en temps réel grâce à sa connexion à des plateformes dans le cloud.

Les futures applications logicielles qui sortiront de ces plateformes et de SAM DIGITAL HUB (le produit propriétaire de SAMSON) permettront d’aborder l’automatisation des installations de contrôle des processus sous un autre jour.